Michelle *, 9 years old, is a smiling and friendly girl who lives with her family in the village of Aheoua in the department of Akoupé in the Ivory Coast. Michelle goes to the primary school of Aheoua in CM1 where her favorite subject is reading. She especially loves stories and enthusiastically shows her book, and reads without hesitation the legend of Queen Baoulé.

Michelle also likes to go to the reading club every Saturday morning. There, community animators introduce the village children to writing and reading in a playful way: they read, sing and dance with the children using local languages.

The clubs are part of the Literacy Boost approach, a component of the Integrated Education and Support Project for Youth and Women in Akoupé that Save the Children is carrying out in the School Groups of Yadio, Aheoua and the Lycée Moderne le Plantteur Barry-Callebaut d'Akoupé, and supported by the Jacobs Foundation.

The Literacy Boost approach, which combines support for teachers with community activities, has already proven effective in several parts of the world. 579 students from institutions in Akoupe who are experiencing the Literacy Boost have seen improvements in reading and have developed a taste for reading.

Hyppolite *, a community facilitator, explains that reading clubs help children learn, because children have fun and are not afraid of facilitators. He notes that clubs stimulate the imagination in children. "Sometimes parents tell me that their child is telling the stories they've worked on at home. Parents are interested and come to watch the reading sessions. This makes me very happy! "

But it's not just students like Michelle who attend the clubs. In the reading club of Aheoua there is also a child with a hearing handicap who participates. The child, who does not go to school regularly, is now able to identify letters and words, thanks to the innovative learning methods of the Literacy Boost. Finally, the teachers of the Aheoua primary school are pleased with this initiative. "Since the children in my classroom have participated in reading clubs, their language has improved and they have made progress in reading. This makes my job easier in the classroom, "says one of them.

As for Michelle, she is already beginning to build her own story. As a model for the inspector who comes to visit them regularly, she is well motivated to work hard to succeed in her studies and realize her great dream of becoming a doctor "because I want to save lives," she says with assurance.

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Michelle* âgée de 9 ans, est une fille souriante et chaleureuse qui vit avec sa famille dans le village d’Aheoua dans le département d’Akoupé en Côte d’Ivoire. Michelle va à l’école primaire d’Aheoua au CM1 où sa matière préférée, raconte-t-elle, est la lecture. Elle aime surtout les contes et c’est avec enthousiasme qu’elle montre son livre, et lit sans hésitations la légende de la reine Baoulé.

Michelle aime aussi aller au club de lecture chaque samedi matin. Là-bas, des animateurs communautaires initient les enfants du village à l’écriture et à la lecture d’une façon ludique : ils lisent, chantent et dansent avec les enfants en s’appuyant sur les langues locales.

Les clubs font partie de l’approche Literacy Boost, une composante du Projet intégré d’Education et de soutien aux jeunes et femmes d’Akoupé que Save the Children réalise dans les Groupes Scolaires de Yadio, d’Aheoua et le Lycée Moderne le Planteur Barry-Callebaut d’Akoupé, et soutenu par la Fondation Jacobs.

L’approche du Literacy Boost, qui combine l’appui aux enseignants avec des activités communautaires, a déjà prouvé son efficacité dans plusieurs parties du monde. 579 élèves  des établissements à Akoupe qui expérimentent le Literacy Boost  ont vu améliorer leur niveau de lecture et ont développé un goût pour la lecture.

Hyppolite*, animateur communautaire, explique que les clubs de lecture aident les enfants à apprendre, parce que les enfants s’amusent et n’ont pas peur des animateurs. Il remarque que les clubs stimulent le sens de l’imagination chez les enfants. « Parfois, les parents me disent que leur enfant raconte à la maison les contes sur lesquels on a travaillé. Les parents s’intéressent alors et viennent regarder les sessions de lecture. Cela me rend très heureux ! »

Mais ce ne sont pas que des élèves comme Michelle qui assistent aux clubs. Dans le club de lecture d’Aheoua il y a aussi un enfant avec un handicap auditif qui participe. L’enfant, qui ne va pas à l’école régulièrement, arrive désormais à identifier les lettres et les mots, grâce aux méthodes d’apprentissage innovantes du Literacy Boost.  Finalement, les enseignants de l’école primaire d’Aheoua se réjouissent de cette initiative. « Depuis que les enfants de ma classe participent aux clubs de lecture, leur langage a amélioré et ils ont progressé en lecture. Ceci me facilite la tâche en classe», explique l’un d’entre eux.

Quant à Michelle, elle commence déjà à construire son histoire à elle. Tenant comme modèle Madame l’inspectrice qui vient leur rendre visite régulièrement, elle est bien motivée à travailler dur pour réussir ses études et réaliser son grand rêve, celui de devenir médecin « parce que je veux sauver des vies » affirme-t-elle avec assurance.