Son las ocho de la mañana y el centro de salud de Casas Nuevas abre sus puertas a mujeres embarazadas que tienen sus citas mensuales de embarazo.

En esta ocasión, personal capacitado del Ministerio de Salud aprovecha la oportunidad para hablar con las mujeres embarazadas sobre cómo protegerse de los mosquitos que transmiten el virus Zika. Cuando se les pregunta cuánto saben sobre Zika, el primero en hablar es Zenobia, quien responde:

"Lo que sabemos de las conversaciones que ya se nos ha dado es que Zika es transmitida por mosquitos hembras que también pueden causar dengue y chikungunya. Este mosquito por lo general muerde durante el día, principalmente en la mañana temprano y tarde, y puede vivir tanto fuera como dentro de nuestras casas ".

Tania Rojas, embarazada de tres meses, también nos dice que le han enseñado que algunos casos de Zika son asintomáticos. "El personal del Ministerio de Salud nos dijo que sólo 1 de cada 4 personas que contraen el virus Zika desarrollan síntomas y es muy peligroso porque si estás embarazada y no te das cuenta de que tienes Zika, tu bebé puede nacer con microcefalia. "

Mientras algunas de las mujeres describen los efectos de Zika, otras explican cómo se puede prevenir. Juana Idalia Urbina, que está embarazada de tres meses, afirma que "debemos ser cuidadosos con cualquier actividad sexual durante el embarazo porque si nuestro compañero esta infectado, el virus se puede transmitir a la madre, y al bebé."

Tanto las mujeres embarazadas como la población general de Casas Nuevas son conscientes de que la comunidad es muy vulnerable a los brotes. En años anteriores hubo casos de leptospirosis, dengue hemorrágico, cólera y chikungunya que han causado muchas muertes.

El entorno de la ciudad es propicio para un posible brote de Zika, ya que hay muchos caladeros para el mosquito Aedes Aegypit. Por lo tanto, desde el año 2015 el Ministerio de Salud ha estado llevando a cabo campañas de concienciación y limpieza para eliminar los criaderos de mosquitos en un esfuerzo por frenar posibles casos de Zika en esta pequeña ciudad.

El Dr. José Palacios, responsable del Centro de Salud de Casas Nuevas, hace referencia a la recomendación del Ministerio de Salud de que las personas mantengan los contenedores de agua completamente cubiertos para que los mosquitos no puedan reproducirse. Se instruye a la gente que traigan dentro todos los recipientes de los patios que pueden contener agua, deshacerse de los utensilios que no usan y que podrían servir como criaderos, y en el caso de las mujeres embarazadas usar ropa larga y dormir siempre con redes para los mosquitos.

"Mantenemos nuestras casas limpias, eliminamos los criaderos, mantenemos las áreas secas donde los mosquitos pueden concentrarse y lavamos los barriles y sumideros", nos dice Daris Vanesa Marenco, una adolescente que está embarazada de dos meses.

Casas Nuevas se encuentra a unos 190 kilómetros de Managua. Es una pequeña ciudad perteneciente al municipio de El Jícaral en el departamento de León, donde hay 300 familias (692 personas), con 91 niños menores de 5 años.

Durante mucho tiempo, los mosquitos han sido parte de la vida cotidiana de las familias de Casas Nuevas, donde existe un pequeño lago artificial que abastece de riego a los extensos cultivos de arroz que caracterizan a la comunidad.

"El mosquito está en todas partes en Casas Nuevas, y siempre ha sido desde que era una niña. Pero ahora que estoy embarazada, tengo miedo de que mi bebé nazca con microcefalia o alguna malformación. Por eso estoy tomando todas las precauciones para no ser mordido para que mi bebé nazca sano ", dice Daris Vanesa Marenco.

Debido al suministro irregular de agua en Casas Nuevas (2 horas diarias), la mayoría de las familias recolectan agua del estanque o lago artificial para uso doméstico, creando un ambiente maduro para la reproducción del mosquito.

"A menudo tengo que ir a lavar ropa en el lago y hay muchos mosquitos. Antes de quedar embarazada no pensaba mucho en ellos, pero ahora que sé lo que puede pasarle a mi bebé, llevo camisas y pantalones largos para evitar ser mordido ", dice Zenobia.

Aunque Casas Nuevas no ha reportado ningún caso positivo de Zika, las autoridades del Ministerio de Salud vigilan de cerca este pueblo debido a los factores que hacen posible un brote. El Ministerio de Salud apoya a los equipos de salud familiar y comunitario para promover actividades de concienciación, limpieza y conferencias, entre otras cosas. Estos equipos de voluntarios están formados por miembros de la comunidad, incluyendo maestros, otros líderes, jóvenes y niños.

A la luz de la alerta sanitaria emitida por el gobierno, la respuesta de Save the Children en Nicaragua tiene como objetivo fortalecer la capacidad institucional del Ministerio de Salud en los barrios donde sus programas de salud están en marcha. Save the Children está apoyando al Ministerio con combustible usado para bombas de pulverización, movilización de trabajadores comunitarios de salud y organización de días de salud. Save the Children también apoyará la entrega de mosquiteros a los centros de entrega y los gastos de viaje de los equipos de salud comunitarios que trabajan para prevenir la transmisión del virus.

Con el apoyo del Ministerio de Salud, Save the Children está priorizando la acción en 6 municipios de León y 6 en Matagalpa. Save the Children tiene planes para desarrollar una campaña de concientización y distribuir información sobre el virus Zika a través de materiales de comunicación, incluyendo carteles, folletos y folletos para que la población pueda tomar las medidas preventivas necesarias y eliminar los criaderos de mosquitos.

"Las mujeres embarazadas saben mucho sobre el virus y están tomando las medidas necesarias para evitar contraer Zika", dice Aura Celina Rojas, miembro del programa de salud de Save the Children en Nicaragua